ESTILOS DE ATENCIÓN

Hace tiempo que no escribo en este blog. La verdad que últimamente me he sentido avasallado por un tsunami de información y estoy necesitando un tiempo para poder digerirla e integrarla. La información por sí sola no es conocimiento, como bien sabéis, ni el conocimiento sabiduría.

Quisiera compartir, poco a poco, algunos textos, prácticas, ejercicios, recomendaciones, etc. ya que no le veo tampoco mucho sentido a atesorar para uno mismo aquellas cosas que pueden también ser de utilidad para otras personas.

Y hoy quisiera compartir una breve lectura sobre los diferentes tipos de atención, dentro del marco del Enfoque Abierto, una disciplina, corriente, metodología, filosofía-no sé realmente cómo llamarla- creada, entre otros, por Les Fehmi y que me parece realmente interesante. Hay mucha bibliografía para quién esté interesad@…eso sí, en inglés. Ahí os lo dejo:

“Aprender cómo pasar del modo de emergencia de la atención estrecha-objetivo a la atención relajada y alerta de enfoque abierto es una habilidad crucial. El Enfoque Abierto en sí mismo es imparcial, es decir, no favorece ningún estilo, sino que apoya la gama completa de posibles estilos de atención, que pueden estar presentes simultáneamente. En El Enfoque Abierto cuatro tipos principales de atención son posibles: difusos, estrechos, objetivos e inmersos, todos los cuales pueden ocurrir más o menos igual y simultáneamente. Cada estilo de atención es único y, cuando se enfatiza, tiene impactos significativos y diferentes en nuestra fisiología, estados de ánimo y comportamiento. Cada uno de los mecanismos fisiológicos que soportan las diferentes clases de atención son independientes y separados, lo que significa que los estilos pueden existir solos, en combinación con otros, o todos simultáneamente.

La figura 2 muestra la relación entre estos tipos de atención, así como sus posibles combinaciones entre sí. Cada una de las cuatro líneas de intersección representa un continuo de estilos de atención, cada uno desde cero (en estas intersecciones) hasta niveles aumentados a medida que la línea se mueve hacia fuera.

Figo. 2. Las dimensiones de la atención: un modelo objetivo

En atención restringida, podemos concentrar nuestra atención en un campo limitado de experiencia, excluyendo las percepciones periféricas de nuestra conciencia. El Enfoque Estrecho no es sólo una forma de atender a los estímulos visuales. Podemos enfocar crónicamente el foco en cualquier sensación, pensamiento o problema, con la exclusión de casi todo lo demás.

Otro tipo de atención es el foco difuso, que da una visión más suave, más inclusiva del mundo. Piense en la atención como el haz de una linterna. En un viaje de acampada alguien puede escuchar a un cachorro de oso en un árbol. Ajuste la luz para que el haz sea estrecho, y casi toda la luz se centrará en el oso. Pero si no sabemos en qué árbol está el animal, podemos ampliar el alcance del rayo de la linterna para que ilumine más del bosque, incluyendo el oso, en lugar de un solo árbol.

El foco difuso es panorámico en lugar de exclusivo o de un solo punto; En su forma más extrema es inclusiva y tridimensional, dando igual atención a todos los estímulos internos y externos simultáneamente, así como el espacio, el silencio y la intemporalidad en que se producen. No se destaca ningún objetivo particular de atención, y las distinciones entre la figura y el fondo son borrosas o borradas. Caminar a través del bosque y ser simultáneamente consciente del sonido de los pájaros cantando, el olor de las flores, la sensación de brisa, la vista de los árboles y el espacio y el silencio en el que se producen estas experiencias sensoriales es foco difuso.

*Basta añadir.. el espacio, el fondo

La inclusión de la atención estrecha y difusa y su equilibrio es apropiado para la mayoría de las situaciones de la vida diaria. Mientras que el enfoque estrecho concentra e intensifica la conciencia y el enfoque difuso se extiende y modera la experiencia y la reactividad, El Enfoque Abierto es un estilo inclusivo de atención que admite tanto formas estrechas como difusas de atención a la conciencia al mismo tiempo. Si, mientras asisten con enfoque estrecho, simplemente incluimos una cierta conciencia del espacio y de otras experiencias sensoriales, nuestra atención se distribuirá más uniformemente y nuestra atención difundirá y disolverá el estrés.

*Como una rendija de luz, como abrir una puerta

Es como abrir una puerta desde una habitación oscura. Sólo abrir la puerta de una grieta puede permitir suficiente luz en la habitación para que muchos objetos anteriormente en la oscuridad se puede ver ahora. Además, un poco de aire puede entrar en la habitación, por lo que es más fácil respirar. Abrir nuestro enfoque funciona de la misma manera que abrir la puerta. Una pequeña apertura puede cambiar nuestro ambiente perceptivo y físico significativamente.

Los ejes de la figura 2, que van de cero a una mayor atención objetiva, se relacionan con el sentido de distancia o cercanía que tenemos con nuestra experiencia. La flexibilidad a lo largo de este continuo es tan importante para nuestra salud y el funcionamiento como ser capaz de difundir y estrechar nuestro enfoque según sea necesario.

La atención objetiva distingue al observador del objeto de la conciencia, aumentando su capacidad consciente para evaluarla y controlarla. Diferentes estilos de atención están asociados con, y apoyados por, posturas corporales particulares y expresiones faciales. 

El último eje de la figura 2 se refiere a la atención inmersa, o absorbida, y es característico de alguien que entra en unión con un objeto o proceso hasta el punto de olvido o inconsciencia. Por lo general, pero no siempre, tiene connotaciones placenteras. 

 Tanto la atención difusa como la inmersa están organizadas por el hemisferio derecho del cerebro.

Podemos prestar atención en más de una forma a la vez. Los diferentes estilos de atención son mecanismos separados y no son mutuamente excluyentes. Se puede, por ejemplo, combinar la atención estrecha con formas de atención inmersas, objetivas o difusas. Un sistema nervioso central completamente flexible no está sesgado hacia el foco objetivo estrecho de alta excitación o el estado inmerso difuso de baja excitación. En su lugar,  el sistema nervioso naturalmente cicla a través de estos estilos, a lo largo de un espectro, y combina la variedad de estilos de atención.

En El Enfoque Abierto, nuestra atención es inclusiva: las vistas, los sonidos y otra información sensorial se toman junto con el espacio de una manera ampliamente interesada; Ninguna señal sensorial se centra con exclusión de los demás. Lo más importante, del Enfoque Abierto es que nos permite ser conscientes de cómo estamos atendiendo, lo que nos permite decidir y enfatizar rápidamente los estilos más apropiados para usar. Cada uno de los cuatro cuadrantes (A, B, C y D) definidos por las líneas de intersección en la figura 2 corresponde a una combinación diferente de estilos de atención.

*Enfoque Estrecho Objetivo

El Cuadrante A se asocia con la atención objetiva estrecha, que es el estilo que preferimos. Es una actividad enérgica y de ritmo acelerado que involucra las altas frecuencias del cerebro (beta media a alta) y está organizada principalmente por el cerebro izquierdo. En un enfoque estrecho-objetivo, preferentemente atendemos a un limitado campo de experiencia -consistente en estímulos visuales, auditivos y cognitivos-, excluyendo las sensaciones físicas internas, las emociones y otras modalidades de los sentidos. Este estilo acentúa la objetivación de una figura y reparte poca o ninguna conciencia al fondo. En su extremo se aproxima a una atención puntual, por ejemplo, objetivando una llama de vela.

*Atención Objetiva Difusa

La atención objetiva difusa, representada por el cuadrante B, ocurre cuando simultáneamente se incluye un amplio campo de experiencia pero permanece objetivo y separado de esa experiencia. Con este estilo de atención, percibimos una serie de sensaciones objetivas como suspendidas en medio de una conciencia difusa más general del espacio, el silencio, la mente y la intemporalidad. Este estilo se caracteriza por comportamientos bien aprendidos, sobre los cuales hemos adquirido un dominio considerable a través de la repetición. Jugar en una orquesta, conducir un coche, realizar tareas de oficina, participar en el rendimiento atlético o artístico, dirigir una obra de teatro son situaciones en las que nuestro enfoque puede ser ampliado para incluir una serie de estímulos, mientras que mantenemos una perspectiva distante sobre nuestro rendimiento.

*

Los cuadrantes A y B representan ambos tipos de atención que dependen de la lejanía de la experiencia. Los dos cuadrantes restantes, en cambio, representan formas de asistencia asociadas con grados de inmersión en la experiencia. La forma extrema de la inmersión incluye una pérdida de la autoconciencia. Mientras que los cuadrantes A y B enfatizan la distinción y la distancia entre el yo y el otro sujeto y objeto, los cuadrantes C y D enfatizan la disolución de esta distinción y unión con la experiencia.

*Atención Difusa Sumergida

El modo cuadrante-C, atención difusa-sumergida, es un antídoto para el estilo estrecho-objetivo que nuestra cultura parece exigir. Es el estilo de atención más efectivo al permitirnos recuperarnos de las tensiones fisiológicas y psicológicas acumuladas por la vida moderna. La atención inmersa en difusión implica tanto la unión con la experiencia como la difusión del alcance atencional de nuestra experiencia al mismo tiempo. La conciencia de situaciones que enfatizan estas cualidades son inusuales en nuestra cultura, y lo más a menudo asociamos este estilo de atención con extremos de creatividad, amor y logro espiritual. Los límites del tiempo y del espacio parecen disolverse o perder la definición cuando nuestro énfasis en la atención se centra en los estilos difusos-inmersos.

Mientras que la atención estrecha y objetiva apoya el análisis, los estilos difundidos-inmersos apoyan la integración de variables. La conciencia consciente y aplicación flexible de los diversos estilos de atención conducen a la optimización de la función.

*Atención Estrecha Inmersa

El Cuadrante D representa una atención estrechamente sumergida. Asociada a una combinación de frecuencias bajas y altas, la atención estrecha-inmersa es una forma de atender que nos permite saborear e intensificar una experiencia simultáneamente. Cuando nos absorbemos en una tarea o nos perdemos en nuestro trabajo, perdiendo una sensación de tiempo en el proceso, esto también es una atención estrecha y sumergida. Piensa en un hombre que disfruta de la pesca. Se olvida a sí mismo durante horas mientras fluidamente arroja su mosca y no ve nada más mientras espera un pez para morder. Tal vez parte del atractivo de la pesca es la liberación fisiológica que viene de este estilo de atención inmersa.

Fig. 3. Las dimensiones de atención con sus características asociadas

La atención de inmersión estrecha incluye también actividades intelectualmente interesantes o emocionalmente y físicamente agradables y estimulantes, cualquier experiencia a la que queramos acercarnos físicamente para intensificar y saborear la experiencia. Parte de la atracción de eventos atléticos o culturales es la oportunidad de ser absorbido o sumergido con una mínima conciencia de sí mismo. Y puede explicar la irritación que tienen las personas cuando se ven interrumpidas de  una participación tan profunda.

Además de los estilos compuestos de atención descritos por estos cuatro cuadrantes, podemos aprender a integrar los dos polos opuestos en cualquiera de los dos ejes de atención. La importancia de hacer esto con enfoque estrecho y difuso se discutió anteriormente. Mantener estilos de atención objetivos y inmersos simultáneamente es una gran liberación de estrés que puede cambiar nuestras vidas. No sólo nos sentimos más plenamente vivos a medida que nos fusionamos con el mundo, sino que podemos encontrarnos introducidos a reinos creativos y trascendentes y a una experiencia multidimensional de la vida.

*No solo abrir el foco

Si bien todas estas formas de asistir son parte de nuestro equipo biológico, no puedes simplemente mirar desde este libro y ver al instante en El Enfoque Abierto. Estamos demasiado habituados a vivir en un enfoque estrecho-objetivo o estrecho-inmerso para salir de él tan rápidamente. El enfoque abierto no se trata sólo de captar la conciencia periférica sino también de representar todos los objetos y el espacio con una conciencia igual y simultánea, una diferencia sutil pero crucial e inconfundible. Es una habilidad que requiere tiempo y práctica para aprender. Sin embargo, con algunos ejercicios especializados cualquiera puede aprender a cambiar la forma en que presta atención y, por lo tanto, elige reducir los sesgos extremos de la atención y el esfuerzo asociado, la tensión y la acumulación de estrés”.